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乳がん


治療選択肢

乳がんの治療は、様々な有効な治療法が存在します。すべての患者に有効な唯一の治療法が存在するわけではありません。

乳がんの主な治療法には、手術、化学療法、そして放射線療法があります。乳房の部位やがんの進行状況、または体の他の部分に広がっているかどうかに応じて、医師は以下の治療法から1つまたはそれ以上を提案する場合があります。可能な限り積極的にがんと闘うために、これらの治療法を組み合わせた方法が選択されています。

がんの治療は、疾患の種類、部位、病期に応じて異なります。できるだけ長く寛解期(症状が落ち着き安定した状態)でいられることを目的とした治療法や、がんが広がることを阻止を目的とする治療法もあります。また、がんを直接治療するのではなく、不快感を和らげるために役立つ治療法もあります。以下は、乳がんの最も一般的な治療法の一部です。

外科手術

がん性腫瘍を全部取り除こうとした場合、体の他の大切な部位を傷つけてしまう恐れがあるため、完全に取り除くことは不可能な場合があります。この場合、医師は可能な限りの腫瘍を取り除き、残りは他の治療法による除去を試みることになります。

乳がんを全部取り除こうとした場合、体の他の大切な部位を傷つけてしまう恐れがあるため、完全に取り除くことは不可能な場合があります。この場合、医師は可能な限りの腫瘍を取り除き、残りは他の治療法による除去を試みることになります。

生検と同様、乳がんの外科手術の場合、手術の痛みを軽減するため、局所麻酔または全身麻酔が使用されます。

化学療法

化学療法を受ける場合、乳がんを縮小または除去するため、あるいはがんの症状を緩和するため、がんを死滅させるための特別な薬を服用することになります。

抗がん剤は、錠剤や注射で投与されたり、またはカテーテルと呼ばれるチューブを介して血管内に直接投与することがあります。

抗がん剤の効力はとても強いため、治療を受ける際は、強い副作用を伴う場合があります。副作用には、疲労、脱毛、吐き気のほか、免疫力の低下によって他の病気になりやすくなります。

放射線療法

放射線療法では、乳がんを死滅させるため、高線量の放射線が使用されます。放射線は高度に集中したエネルギーの一種であり、とても強力なため、通常はとても危険ですが、厳重に管理された環境下で、死滅させたいがん細胞に集中させて使用すれば、がんのように急速に増殖する細胞の破壊に対し高い効果を発揮します。

通常、放射線療法は、数日または数週間の期間にわたって、1日に1、2回行われ、毎回約30分かかります。

がん細胞と闘うため、放射線を照射する方法はいくつかあります。これらの方法はすべて、がんをできる限り効果的かつ集中的に死滅させられるように考えられています。しかし、それでも放射線に関連する副作用として疲労、脱毛、痛み、乾燥、皮膚の発赤を経験することがあります。放射線療法をどこに集中させるかにより、体の他の部位に副作用が現れる場合もあります。これらすべての副作用は、放射線に起因します。放射線はがん細胞を破壊する一方で、正常細胞まで傷つける場合があります。

緩和ケア

緩和ケアは、がんの症状に対処する手助けとなる処置ですが、がんの治療となるわけではありません。診断から終末期医療まで、がん治療と併用することがができます。がんが広範囲に及んだ場合や、現時点で可能なあらゆる治療法でもがんを除去することができなかった場合に、症状を少しでも和らげるために緩和ケアが積極的に行われます。
 
乳がん治療には他にも、ホルモン療法やリンパ節切除手術のような治療法があります。乳がんの具体的な性質に応じて、医師は効果を発揮する可能性が最も高い治療またはその組み合わせを推奨します。

がんの治療を受けた後は、何をすればよいですか?

乳がん治療の多くは、身体的・精神的疲労を伴うため、様々な副作用に繋がる可能性があります。治療を受けた後は、休息をとって回復するための時間が必要です。
治療の終了後、医師は乳がんの再発がないことを確認するため、定期的な乳がんの検診を勧めます。


参考文献

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